Neuroscienza e potere della volontà.

LA RICERCA SCIENTIFICA SUGGERISCE CHE LA VOLONTÀ SIA UNA RISORSA LIMITATA CHE SI ESAURISCE NEL CERVELLO – E NON UNA FONTE RINNOVABILE -, COLLEGATA AL CONSUMO DI GLUCOSIO; LA FILOSOFIA E L’OCCULTISMO DIFFERISCONO PER IL FATTO CHE SOTTOLINEANO CHE LA VOLONTÀ, COME LA MENTE, È DIFFUSA IN TUTTO L’UNIVERSO.

“L’uomo può fare quello che vuole, ma non può desiderare quello che vuole”, Arthur Schopenhauer.

Alcuni film – chi non ricorda Rocky Balboa alzarsi dal tappeto e reagire sempre all’ultimo round – ci hanno descritto la volontà umana come una risorsa inesauribile, che più viene usata più si manifesta – in una specie di lotta epica con noi stessi. Sebbene questa visione non sia necessariamente errata, i neuroscienziati hanno proposto una teoria che suggerisce che la volontà sia una risorsa cerebrale limitata, collegata al consumo di glucosio.

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Nel suo libro La  forza di volontà: riscoprire la più grande forza umana, scritto in collaborazione con John Tiernet, lo psicologo Roy Baumeister sostiene che la volontà sia alimentata da una scorta limitata di sostanze chimiche che si accumulano nel cervello: è “una forma misurabile di energia mentale che viene consumata usandola, come la benzina in un’auto” . Baumeister chiama questa condizione “stanchezza dell’ego” e si basa su un esperimento svolto con studenti e biscotti al cioccolato. Ad alcuni studenti fu permesso di mangiare queste dolci tentazioni senza aspettare; ad altri fu ordinato di astenersi. Quindi entrambi i gruppi hanno dovuto successivamente completare una serie di enigmi. Gli studenti che erano stati costretti a resistere ai biscotti croccanti gettarono rapidamente la spugna e smisero di risolvere i puzzle. Gli studenti che avevano mangiato i biscotti, d’altra parte, hanno svolto gli esercizi dall’inizio alla fine.

Esistono numerosi studi scientifici , fino a 1000, in cui si suggerisce che la volontà sia alimentata dal glucosio. Da qui nasce la difficoltà di perdere peso, il paradosso che per non mangiare, hai bisogno di volontà, ma per avere volontà devi mangiare (glucosio).

Tierney e Baumeister delineano una teoria dell’amministrazione della volontà: è importante prenderla alla leggera. Ad esempio, se una persona riesce a non fumare per una settimana, si consiglia di riposare la volontà, di smettere di stringere i controlli, magari con una buona cena o di concedersi in qualche modo un allentamento delle restrizioni. Si raccomanda anche l’incitamento della volontà, trovando, ad esempio, qualcuno che ti motivi ad andare in palestra – quando non hai abbastanza glucosio o le sostanze chimiche nel tuo cervello cercano di andare in riserva, potrebbe essere un buon metodo per costringerle ad un uno slancio. “Le persone con il miglior autocontrollo non sono quelle che lo usano tutto il giorno. Sono persone che strutturano la propria vita per mantenerlo.” Si potrebbe pensare, dice Tierney, che le persone più grandi combatteranno in una lotta permanente, costringendosi ad alzare il pugno di ferro ma: “Non è corretto. Ciò che sembra è che le persone con molto autocontrollo minimizzino i problemi” .

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I bambini che resistono ai marshmallow hanno più successo nella vita?

L’esperimento è stato eseguito a Stanford 40 anni fa. 300 bambini di 4 e 5 anni sono stati esposti ad invitanti marshmallow; Avrebbero potuto averne uno immediatamente oppure attendere 15 minuti e mangiarne di più. Sono stati lasciati soli con i dolci e osservati. Un piccolo gruppo di bambini non ha potuto resistere ed ha mangiato immediatamente, altri sono durati circa tre minuti e un terzo del gruppo è riuscito ad aspettare 15 minuti per il test. Coloro che hanno atteso più a lungo, in seguito hanno dimostrato i test, si sono comportati meglio a scuola e si sono comportati meglio nei test psicometrici – si sono persino rivelati più popolari e sani. La volontà è certamente una qualità preziosa in molti modi.

Il duo Tierney e Baumeister, tuttavia, sottolinea che la volontà può essere esercitata come un muscolo. Baumeister ha fatto un esperimento con un gruppo di adulti a cui ha chiesto di fare una serie di esercizi, come lavarsi i denti o controllare un computer con la mano meno abile. Misurò la loro “stanchezza dell’ego” prima e dopo ed eseguì una serie di test di resistenza facendo risolvere anagrammi: l’esecuzione degli esercizi aumentava la volontà dei partecipanti. “Il comportamento abituale funziona con il pilota automatico. Per aumentare la forza di volontà, è necessario ignorare il pilota automatico e assumere un controllo deliberato”, afferma lo psicologo Baumeister.

La teoria secondo cui la volontà sia una risorsa limitata, che si nutre di glucosio e non di un mare illimitato – e onnipresente – di energia mentale che devi solo sapere come liberare, è stata contestata dal ricercatore Greg Walton di Stanford, che crede che sia in una certa misura una profezia che si auto-avvera. “Più persone credono che la forza di volontà sia una risorsa fisiologica limitata, più facile è trovare prove evidenti che questo sia il caso”.

Michael Inzlicht, psicologo dell’Università di Toronto, sostiene che, sebbene sia evidente che il glucosio migliori l’autocontrollo, è anche noto che il buon umore, di avere una visione della vita che offra più opzioni in una situazione o di prestare attenzione a ciò che si vive senza subire come se si fosse in una sorta di giostra, tutto questo può accrescere il potere della volontà.

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La panacea della neuroscienza o della coscienza oltre la macchina?

C’è una tendenza nelle neuroscienze a trovare una spiegazione direttamente correlata alla chimica del cervello per tutti i tipi di fenomeni, dalla volontà a Dio o al male. Tuttavia, questa visione della realtà sembra mostrare riduzionismo, concependo la coscienza come un fenomeno interamente localizzato nel cervello, un sottoprodotto della materia cerebrale o delle connessioni neurali, limitato a questo organo complesso. In altre parole, ogni cosa psicologica ha una spiegazione puramente fisiologica. Sebbene ogni fenomeno psichico possa avere una controparte fisica, ciò non significa necessariamente che il fisico sia l’unica causa e la realtà di ciò che accade.

Un sistema simile a quello strutturato da Schopenhauer è stato delineato da Carlos Castaneda nella sua saga di antropologia e stregoneria (che alcuni considerano letteratura fantastica). Lo stregone Yaqui Don Juan Matus svela l’esistenza di due mondi: il tonale (il mondo della rappresentazione) e il nagual (il mondo dell’intenzione o della volontà). Il nagual è una sorta di energia insondabile, mistica alla maniera di Wittengstein, e quindi il dominio del silenzio. L’uomo della conoscenza, a volte, viene posseduto da questa energia, da questa intenzione la cui radice trafigge il mondo del tonale, trovando una magnifica fonte di potere: tale da diventare il nagual: nella volontà del mondo. Alcuni penseranno che argomentare dalla fossa di Castaneda un problema che è stato portato al tavolo dalle neuroscienze sta cadendo in una scossa di nuova era che riduce la gravità della discussione. L’ intenzione non è quella di adottare un argomento che pretenda di avere la verità o di rispondere a una domanda, ma di trovare un contrappunto per creare un punto di rottura e ampliare la discussione: l’unica solida conoscenza è che la conoscenza che abbiamo delle cose di solito non sia costituita da altro che da prospettive formulate da una certa visione del mondo – da un certo promontorio -, riflessioni di una realtà mentale parziale. A volte alcuni più utili di altri. Includere la magia nella stessa frase interrogativa della scienza è un esercizio molto salutare dal punto di vista epistemologico.

Che uno possa diventare il nagual, la volontà o servire l’intenzione che fluisce attraverso l’universo come un fiume silenzioso di energia, sembra contraddire la teoria secondo cui la volontà sia una risorsa limitata (sebbene possa essere necessario mangiare un po ‘di frutta e cioccolatini in modo che il Tao ti travolga). Invece, la volontà è nutrita da qualcosa di imperituro e illimitato, e l’esercizio fondamentale per aumentare la nostra riserva sarebbe sostanzialmente quello di sincronizzarsi con quel canale. Sincronizzarsi con un’energia apparentemente infinita che potrebbe anche avere un’intelligenza inscritta nel suo flusso (“in questo flusso mente e materia non sono sostanze separate, ma piuttosto sono aspetti diversi di un singolo e continuo movimento”, ha scritto Bohm) o lasciarsi possedere da un dio dinamico. Come entrare in questo ritmo cosmico che ci trascina con il vitale del divino? È qualcosa che appartiene a un’altra area – a quella dei maestri spirituali che forse richiede un’intera serie di esercizi e pratiche?

Potremmo affidarci alla tecnica di Tierney ovvero appoggiarsi a qualcun altro quando la nostra volontà minaccia di arrendersi, il famoso graphic novel Alan Moore ci dona con un po ‘di glucosio metafisico.

Quando compiamo la volontà del nostro vero Sé, inevitabilmente stiamo facendo la volontà dell’universo. Nella magia questo è universalmente accettato: che ogni anima umana è in realtà l’anima dell’universo stesso. E finché stai facendo ciò che l’universo vuole, allora sarà impossibile fare qualcosa di sbagliato.

Un ultimo pensiero sul potere della volontà. Moore è sicuramente ispirato qui dalla filosofia Thelema (o Will) di Aleister Crowley. Crowley scrisse che “ogni atto intenzionale è un atto magico”, se ci prendiamo la libertà di sostituire la volontà con l’intenzione, scopriamo che la volontà è un atto essenzialmente magico – la magia definita come “la scienza, la scienza e l’arte di fare un cambiamento succede secondo la volontà “(Crowley), vale a dire volontà e magia sono intercambiabili. Ma perché la volontà ha così tanto potere, tale che si dice per spostare le montagne o per essere magico? Forse proprio perché è una risorsa che si nutre dell’universo nel suo canale inesauribile e misterioso. Anche se non bisogna dimenticare che l’universo (o la vita) è come una scatola di cioccolatini e non si sa mai quanto glucosio ti toccherà.

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